Выступающие первый сезон в Лиге чемпионов кемеровский «Кузбасс» и новоуренгойский «Факел» сегодня проведут на домашних площадках свои первые матчи плей-офф главного континентального турнира.

Действующие чемпионы страны кемеровчане в четвертьфинале принимают польский клуб «Кендзежин-Козле», приполярники встретятся с итальянской «Перуджей».

Нынешний плей-офф необычен прежде всего в том плане, что многократный обладатель титула сильнейшей команды Старого Cвета ВК «Зенит-Казань» впервые за последние 13 лет прекратил борьбу за трофей досрочно. С другой стороны, хорошо заявили о себе абсолютные дебютанты Лиги чемпионов «Факел» и «Кузбасс». Правда, настоящая проверка их возможностей впереди.

Напомним, что на предварительном раунде сибиряки оставили позади себя немецкий «Берлин»и словенскую «Любляну», которых к элите даже с натяжкой не причислишь. Совсем другое дело предстоящие соперники — «Кендзежин-Козле» и «Перуджа». Их и стоит считать фаворитами противостояний.

За «Перуджу» играет самый высокооплачиваемый в мире волейболист — кубинец с польским паспортом Вильфредо Леон. Во многом благодаря ему «Зенит-Казань» четырежды подряд брал трофей Лиги чемпионов.

Тренирует команду бельгийский специалист Витал Хейнен, фантастически эффективный наставник. С ним сборная Германии добилась «бронзы» ЧМ-2014, через четыре года польская национальная дружина завоевала титул чемпионов мира. Среди его нынешних подопечных по «Перудже» — действующие обладатели «золота» первенства Европы сербы Александр Атанасьевич и Марко Подрашчанин. Этих имен вполне остаточно, чтобы понимать запредельную силу «Перуджи».

Немного проще должно быть «Кузбассу». Польский «Кендзежин-Козле» тоже крепкий коллектив, и титулованных волейболистов здесь хватает. У руля команды олимпийский чемпион Сиднея-2000 серб Никола Грбич, в составе триумфаторы ЧМ-2018 либеро Павел Заторский и Александр Сливка, бронзовый призер этого турнира американец Дэвид Смит.

Российская газета

Рейтинг@Mail.ru